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Extintores: tipos de extintor y opciones

13 octubre, 2017
Extintores tipos y aplicaciones

Los extintores son un elemento obligatorio para cualquier establecimiento, casa y vehículo; no solo por las normativas, son obligatorios porque debes tener un plan de reacción en caso de un incendio. 

¿Qué tipo de extintor debo utilizar?

La consideración básica es: ¿Qué tipo de fuego debo sofocar en caso de un incendio? 

Actualmente existen normas internacionales (NFPA) y los extintores están clasificados mediante las letras A, B, C y D; de acuerdo a su utilización recomendada. Esa codificación corresponde a los siguientes tipos de fuegos:

  • Fuego tipo A: son los fuegos que encuentran en combustibles sólidos como tela, papel, madera, cartón, plástico, caucho, entre otros materiales.
  • Fuego tipo B: en este tipo el combustible es líquido, por ejemplo gasolina, aceite, grasas de petróleo, alquitrán, bases de aceite para pinturas, solventes, lacas, alcoholes, pintura o gases inflamables.
  • Fuego tipo C: Son incendios en sitios que involucran equipos eléctricos energizados.
  • Fuego tipo D: son menos comunes, en este caso el combustible es un metal. Estos metales combustibles son Magnesio, Titanio, Circonio, Sodio, Litio, Potasio o aluminio en polvo.
  • Fuego tipo K: Son fuegos en aparatos de cocina que involucran aceites minerales, animales y grasas.
Extintores y tipos de fuegos

Tipos de extintores

Te presentamos los principales tipos de extintores:

  1. Agua
  2. Dióxido de Carbono
  3. Espuma
  4. Gas halón
  5. Polvo Químico Seco
  6. Tipo K
Extintor de agua

EXTINTORES DE AGUA

Los extintores de agua son recomendados para sofocar fuegos clase A; es decir, los producidos en combustibles comunes como papel, madera, tejidos... donde es necesaria la acción de la humedad y el enfriamiento. El enfriamiento es el método más común de extinción de incendios. Estos extintores no son recomendables para otros tipos de incendios.

Extintor de CO2 - Dióxido Carbónico

EXTINTORES DE DIÓXIDO DE CARBONO

El Dióxido de Carbono es uno de los agentes más indicados en la extinción de fuegos en equipos eléctricos en carga. El dióxido de carbono es un gas inerte, no es inflamable y tampoco es conductor de la electricidad.

Características de un extintor de dióxido de carbono

Este tipo de extintor se compone de un cilindro de acero, una válvula, un pitón, una manguera y una manija protectora. El gas se introduce en los cilindros en forma líquida  a 850 libras por pulgada cuadrada de presión. Al ser liberado rápidamente de su comprensión; se vaporiza y se expande al escapar del cilindro, en forma de nieve carbónica, bajando rápidamente la temperatura.

Usos recomendados

Los extintores de dióxido carbónico (CO2) se emplean en la mayoría de tipos de incendio. Son más eficientes en caso de incendios de la clase B y C.

No se recomienda en caso de incendios de la clase A, porque nos son humectantes. Tampoco deben ser empleados en materiales sueltos porque la fuerza del soplo lo dispersa propagando el incendio, en lugar de aplacarlo.

Utilización

Para operar extintores de CO2 se recomienda actuar de la siguiente manera:

  1. Transportar el extintor hasta la proximidad del incendio.
  2. Se retira el pasador (argolla) de seguridad.
  3. Sujetando el extintor de su manija, se aprieta la válvula de descarga, y se dirige la manguera hacia la base de las llamas.
Extintor de espuma

EXTINTORES DE ESPUMA

Es la opción más recomendada en el caso de incendios de clase B (líquidos inflamables derivados del petróleo). En estos incendios, la espuma extingue el fuego por "ahogamiento". El gas carbónico contenido en las partículas de espuma forma una capa espesa que aparta la superficie en llamas.

Ciertos líquidos inflamables, tales como los alcoholes y otros que se mezclan con el agua, hacen que la espuma se destruya.

La espuma no es recomendable en la extinción de incendios móviles (donde los líquidos están en movimiento), porque el desplazamiento la dispersa impidiendo así la formación de una capa compacta.

Es de los tipos de extintores más antiguos y su espuma es producida por una reacción química entre dos soluciones A y B, colocadas en las cámaras interna y externa, respectivamente.

Características

Este extintor se compone de dos cámaras: en la mayor, o sea la externa (B), se almacena cerca de 2 ½ galones de agua en la que se disuelve el bicarbonato de sodio y el agente estabilizador que forma la espuma (alcazus). En la cámara interior (A) se coloca el sulfato de aluminio disuelto en dos litros ¼ de agua normal. Al invertirse el aparato, cuyo volumen es de 10 veces el volumen del extintor, por lo tanto es forzado a salir con fuerza el aparato.

Utilización

Al usarse el extintor de espuma debe recordarse que el objeto principal es el de cubrir la superficie incendiada con una capa de espuma y ahogar las llamas. Por lo tanto, es preferible dirigir el chorro hacia uno de los extremos del fuego e ir cubriendo toda la superficie. En casos de tanques o recipientes, el chorro debe dirigirse hacia uno de los costados y dejar que la espuma vaya cubriendo la superficie.

Extintor de gas halón

EXTINTORES DE GAS HALÓN (gas inergén en los nuevos modelos)

Los extintores de halón se recomiendan principalmente para combatir los incendios de la clase “B” y “C”. Son cilindros muy similares a los extintores de polvo químico seco, con manómetro y manguera de descarga.

El agente extintor se encuentra contenido en el cilindro, en estado líquido y a presión. La presión media interna es de unos 3 Kg./cm2 a 21 grados, el cilindro se mantiene a alta presión por medio de nitrógeno para mejorar su funcionamiento. Al operar el extintor, la presión de vapor hace que el agente se expanda de tal manera que el chorro de descarga contenga una mezcla de gotas de líquido y de vapor.

Este extintor de halón tiene un alcance de 3 a 6 metros; siendo una ventaja sobre los extintores de CO2 ya que la acción del viento no les afecta.

Extintor de polvo químico seco

EXTINTORES DE POLVO QUÍMICO SECO

Los extintores de polvo químico seco pueden ser "de presión permanente" o de "de presión inyectada". Son similares en su construcción y su presentación a los extintores de CO2.

a) Los extintores de presión permanente, tienen de un cilindro único en el que el polvo está comprimido con nitrógeno. Este tipo de aparato posee un manómetro indicador de presión interna, para su control periódico.

b) Los extintores de presión inyectada, tiene dos recipientes, uno que contiene el agente extintor y el otro que contiene el agente presurizador que es CO2 o nitrógeno. En el momento de la utilización se abre la válvula del cilindro de gas, provocando la presurización del polvo que es expedido en forma de chorro por la manguera de descarga, o se golpea el percutor y se rompe el sello de la cápsula de CO2.

El extintor de polvo tiene por finalidad crear sobre la superficie en llamas una nube que elimine el oxígeno, nube que inicialmente se constituye únicamente de polvo, pero debido a la quema de éste, posteriormente se integra el CO2 y el vapor de agua que auxilian en el combate de incendios, dándoles mayor eficiencia.
El extintor de polvo químico seco tiene una acción más eficiente que la del extintor de CO2; cae sobre las llamas y sufre menos influencias de las corrientes de aires, el radio de acción de este extintor alcanza mayores áreas que los demás.

Utilización

Es recomendado para la extinción de incendios en líquidos inflamables, incluyendo a los que se queman sobre los 120 grados centígrados, incendios en equipo eléctrico.
También es recomendable para incendios superficiales en fibras textiles (algodón, lana, etc.) en los almacenamientos de llantas, etc.

 

Extintor Clase K

EXTINTORES TIPO K (Grasas Vegetales)

Los extintores de este tipo funcionan a base de de "Acetato de Potasio". Son adecuados para restaurantes, freidoras, parrillas, planchas, asadores a carbón, piedra volcánica, eléctricos a gas, acopios industriales o cocinas industriales.

Estos extintores contienen una solución acuosa a base de acetato de potasio, para ser utilizados en la extinción de fuegos de aceites vegetales o grasas animales, no saturados. Reaccionan con el aceite produciendo un efecto de "saponificación", es decir, que aísla la superficie del oxígeno del aire. La fina nube vaporizada que sale del extintor, previene que el aceite salpique o salte encendido, atacando solamente la superficie del fuego. 

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